Qu’est ce qui fait de Puerto Edén un secret le mieux gardé du Chili?

La Villa Puerto Edén est inévitablement à la hauteur de son nom. Situé sur l’île de Wellington, dans le parc national Bernardo O’Higgins (l’un des 17 parcs nationaux de la Patagonie chilienne), il présente l’un des environnements les plus préservés de la planète, avec une végétation et une faune endémiques aussi merveilleuses que limitatives. Il n’y a pas de demi-mesures dans ce domaine. Il n’y a pas de voitures ni de routes parce qu’il n’y a pas un seul endroit d’où l’on puisse s’échapper, si ce n’est par la mer. L’île est sauvage, avec des sols humides, des mousses et des cheminées qui fument tous les jours de l’année. C’est la magie de Puerto Edén.

La navigation y est presque une odyssée. C’est ainsi que les secrets du Chili sont bien protégés. Et il n’y en a pas d’autre. Pour y arriver, vous devrez naviguer à 27 heures de Puerto Natales ou à 14 heures de Caleta Tortel. Traverser des fjords glacés, en laissant des îles qui auraient pu être éternelles. Des glaciers millénaires, des chenaux venteux, des rétrécissements qui laissent voir l’océan Pacifique et le champ de glace de Patagonie du Sud, la plus grande masse d’eau douce de la planète, en arrière-plan.

Et malgré l’odyssée, cela vaut la peine d’arriver à Puerto Edén et d’y rester quelques jours. Marchez le long des passerelles en bois qui servent de rues aux Edeniens au bord de la mer. Comprendre pourquoi quelqu’un décide de vivre isolé, au bout du monde. Des expériences que l’on ne peut vivre qu’à Puerto Edén.

Au début, c’était kawésqar

Le peuple Kawésqar a été le premier peuple à habiter la région de Puerto Edén. C’étaient des canoéistes nomades qui voyageaient et connaissaient ces eaux comme le fond de leur poche avant qu’aucun Européen n’y pénètre. Avant, il y avait des cartes. Ils vivaient de la pêche, de la cueillette de fruits sauvages et de la consommation de viande de phoque. Ou de baleines qui se sont échouées sur une côte et ont servi de prétexte pour festoyer.

La vie des Kawésqar était simple mais très dure. Ils ont enduré des hivers froids et des étés froids et pluvieux qui n’ont pas rendu les choses faciles. Ils étaient nus, habillés d’une sorte de cape en peau de phoque qui les protégeait du froid et en même temps de leur propre peau enduite de la graisse de l’animal. Ainsi, comme les sauvages que Darwin décrirait, ils étaient les maîtres absolus de cette zone des mers du Sud imperturbables. Les rois du froid depuis plus de 6 000 ans. Les navigateurs des étoiles.

Et avec eux est venu le début de la fin du Kawésqar. Ils ont essayé de se civiliser à tout prix : sédentarisme, religion catholique, modernisation, interdiction de la langue maternelle. Sans parler de choses plus graves comme l’esclavage, le viol et l’humiliation, l’alcoolisme et des maladies jusqu’alors inconnues de ce peuple nomade. Ainsi, le Kawésqar qui naviguait et nageait librement dans les canaux du bout du monde a fini par s’installer à Puerto Edén, où, dans les années 1990, il ne restait plus qu’une soixantaine de personnes sur les plus de 1 000 recensées en 1900.

La sédentarisation a été la principale cause de la perte progressive de l’identité et des coutumes kawésqares qui ont permis aux habitants de maintenir leur vitalité physique et culturelle.

“La culture kawésqar a commencé à être dévastée avec l’arrivée de mon père. La construction de la maison a fait que les Kawésqar sont sortis des canots et se sont installés autour d’elle. Depuis lors, la dévastation a été lente, mais progressive. Il ne reste pratiquement plus rien. Seule la langue, qui n’est pas maîtrisée par plus de quinze personnes et qui, je pense, est le seul héritage qu’elle est en mesure de laisser une fois que nous aurons disparu” (Carlos Edén ; 2003)

Il est curieux que le mot kawésqar signifie personne. Pour eux, il n’y avait rien d’autre, personne d’autre. Les communautés villageoises n’avaient pas de structures politiques. Il y avait une liberté absolue de mouvement et d’action, tout en menant un mode de vie durable qui ne s’épuisait jamais, en respectant les cycles pour l’alimentation future. Ils étaient organisés en groupes familiaux, où les personnes les plus âgées et les plus sages conseillaient les plus jeunes et décidaient en cas de litige. Kawésqar, des gens réduits à être le genre de personne civilisée que les Européens croyaient qu’ils devaient être.

L’Eden choisi

Lorsqu’en 1937, la marine chilienne a établi une base militaire à Puerto Eden, personne n’aurait imaginé que l’endroit s’épanouirait comme une orchidée au milieu d’un glacier. Les premiers pêcheurs et chasseurs d’otaries se sont installés avec leurs familles. Beaucoup de Kawésqar erraient encore dans les eaux voisines. Au milieu des années 1960, un grand nombre de pêcheurs de Chiloé les ont rejoints à la recherche d’un avenir économique plus encourageant. Un remix culturel difficile à égaler dans l’un des endroits les plus inhospitaliers de la planète devenu l’Eden choisi par tous.

Au début des années 1970, Puerto Edén comptait déjà plus de 300 habitants et l’amélioration économique était remarquable. Ainsi, et malgré une grande crise due à une marée rouge qui a obligé de nombreuses personnes à quitter l’Eden, en l’an 2000, la ville disposait déjà d’une école de base, d’un jardin familial, d’un centre médical, d’un état civil, d’un poste de contrôle de la police, d’une bibliothèque publique et d’une couverture en eau potable et en électricité, ainsi que d’un téléphone et d’une station de répéteur de télévision et de radio.

Le dernier espoir : Puerto Eden aujourd’hui

Puerto Edén appartient à la province de Última Esperanza. Une curieuse coïncidence qui laisse un goût aigre-doux aux moins de 100 personnes qui y sont encore installées aujourd’hui.

Avec un passé et un présent marqués par l’isolement géographique, ses habitants ont enduré des conditions précaires qui ont laissé leur empreinte sur sa nature réservée. Ils laissent également la preuve d’une lutte tenace contre l’adversité et d’une grande capacité d’adaptation à l’environnement, où le froid, le vent et la pluie (avec plus de 2000 mm par an) ne cèdent pas.

Il n’y a pas non plus de bar à Puerto Edén, ni de magasins de vêtements. Dans le centre médical, une infirmière est constamment en service et une fois par mois, pendant un week-end, un médecin et d’autres spécialistes arrivent. Il s’agit du service de tournées médicales que le Chili envoie dans des endroits isolés comme Puerto Eden. Et en cas d’urgence, la seule issue est le hors-bord de l’armée, qui met 14 heures pour atteindre Puerto Natales.

C’est la vie à Puerto Eden. L’économie est centrée sur la pêche de poissons et de fruits de mer, en particulier l’araignée de mer et les moules, qui sont fumées et délicieuses. Et pendant ce temps, elle reste en marge du monde extérieur, avec une école unitaire qui oblige les enfants à partir à l’âge de 12 ans et peu de perspectives de croissance. Car qui veut vivre si isolé ?

La vie à Puerto Edén n’est pas simple, mais elle est tranquille. Une vie que certains ne supporteraient pas plus de quelques semaines et que d’autres endurent depuis plus de 40 ans.

Aujourd’hui, le dépeuplement de Puerto Edén est palpable. Une population vieillissante, un exode des jeunes et un manque d’esprit d’entreprise et d’habitants qualifiés. Parce que la côte de fjord brisée au sud du golfe de Penas et l’intérieur de l’île de Wellington, au-delà des passerelles en bois de la ville, ne rendent pas les choses faciles. C’est ainsi que Sarmiento de Gamboa l’a décrit :

“La masse de terre, ce que nous avons vu, ne nous a pas semblé juste, près de la mer ; car il n’y a pas de miette de terre, mais à cause de l’humidité trop forte, il y a sur les rochers une moisissure si épaisse et si robuste qu’elle suffit à se reproduire en elle-même et à soutenir les arbres qui poussent dans ces montagnes ; et ces herbes de cette moisissure sont spongieuses, que le fait de la fouler fait couler pieds et jambes, et même certains hommes jusqu’au ruban ; Et l’homme a été forcé de s’enfoncer dans ses bras, et c’est pour cette raison que ces montagnes sont très difficiles à marcher ; et aussi parce qu’elles sont très épaisses, à tel point que parfois nous étions obligés de marcher sur la pointe et la cime des arbres, et ils pouvaient nous soutenir parce que les arbres étaient fortement entrelacés et verrouillés ensemble, et c’était moins difficile que de marcher sur le sol, et n’importe lequel de ces chemins était mortel, ce que nous faisions pour nous excuser des falaises.”

Que faire à Puerto Edén ?

Peut-être vous demandez-vous maintenant ce que l’on peut faire à Puerto Edén, dans ce lieu qui peut devenir aussi paradisiaque qu’angoissant. Il est clair que le village peut s’avérer claustrophobe, que se sentir piégé dans un espace d’un kilomètre de long n’est peut-être pas l’idéal de tout le monde. En plus de comprendre la réalité quotidienne de ses habitants, Puerto Edén est l’endroit idéal pour de nombreuses autres activités.

Si vous avez le temps pendant votre voyage au Chili, ne manquez pas Puerto Edén et profitez de son environnement hostile et paisible. De temps en temps, le village offre des journées ensoleillées avec des arcs-en-ciel difficiles à oublier. Rappelez-vous bien : écoutez, respectez, apprenez et, surtout, gardez le secret.