L’île la plus populaire d’Amérique : Marco Island, en Floride

Marco Island est une ville du comté de Collier, dans l’État de Floride, aux États-Unis. Elle est située sur une île du golfe du Mexique. Elle compte environ 16 413 habitants. La population hivernale monte à 40 000 habitants saisonniers. La ville est notamment connue pour le tournoi de tennis qui s’y déroule. Situées à seulement 30 minutes des 607 000 hectares de l’Everglades National Park et de ses nombreuses occasions de naviguer, d’observer les oiseaux et de découvrir la faune de la région, les villes de Naples et de Marco Island vous permettent d’accéder aux vastes espaces naturels sauvages de Floride.   

Historique et description   

Cette île est fondée au cours des années 1886. L’île est plus connue sur le tournoi de tennis. Il ne fait que 36 km carré et est pourtant le plus grand des dix mille îles du sud-ouest de la Floride. Au large de la côte du Golfe et reliée au continent par deux ponts, l’île de Marco offre un mélange de flair caribéen et vénitien. Les températures chaudes et l’ensoleillement tout au long de l’année rendent la région si attrayante. De nombreux Américains, tout comme les Européens, ont trouvé leur domicile d’hiver sur la Paradise Coast ou “Côte paradisiaque” et surtout sur l’île de Marco. Grâce à cette combinaison de flair, de climat, de plages et d’attractions, l’île de Marco a été élue meilleure île des États-Unis. Certaines recherches montrent que l’île de Marco était déjà habitée, il y a 3 000 ans et plus, apparemment par les Indiens de Calusa. Aujourd’hui encore, l’île est l’un des plus importants sites de fouilles de toute l’Amérique du Nord. Vous pouvez choisir parmi plusieurs musées pour en savoir plus sur l’histoire de l’île de Marco. 

Des vacances fantastiques garanties dans l’île Marco en Floride 

Marco Island abrite certaines des plus belles plages du monde et propose des parcours de golf de classe mondiale à proximité, des boutiques et des restaurants. De belles plages d’un blanc nacré bordent la côte, où les villas des riches et des beaux, ainsi que les stations balnéaires de première classe, s’ébattent. Le choix d’hébergement est large, des hôtels de plage luxueux aux petites auberges familiales et aux motels. Un peu caché, mais qui vaut quand même la peine d’être visité, est le quartier “Olde Marco”. Le flair caribéen se manifeste vraiment, les petites maisons, comme aussi les palmiers sont peints de couleurs vives. De petites boutiques de souvenirs et de charmants cafés invitent à séjourner ici. Ce ne sont pas les activités qui manquent sur l’île. De nombreuses galeries d’art, musées et possibilités de shopping permettent de remplir rapidement le programme quotidien. Mais les véritables points forts sont les sports nautiques et l’observation des animaux. Ici, chaque rat d’eau en a pour son argent. Que ce soit en paddleboard, en kayak, en parachute ascensionnel ou en jet-ski, vous trouverez ici tout ce que votre cœur désire. Un circuit particulièrement intéressant vous emmène en jet-ski en plein milieu des Dix Mille Iles. Loin de toute civilisation, vous découvrirez de près cet immense archipel. Les dauphins semblent apprécier, car il n’est pas rare qu’ils accompagnent le groupe de jet-ski. Les tortues viennent également en grand nombre dans la région. Naples et les plages des Dix Mille Îles sont très prisées par les tortues qui viennent y pondre leurs œufs et les laissent éclore. Habituellement, les mignons bébés tortus y éclosent la nuit et on les voit rarement, mais c’est une expérience vraiment magique. 

Découvrez les dauphins de près en Floride.   

Cherchez des dauphins lors d’une excursion en bateau depuis Marco Island qui vous mènera dans les eaux des Dix Mille Îles. Les dauphins et un grand nombre d’autres animaux sauvages s’installent parmi les mangroves de la côte du golfe de Floride, et ce court trajet en bateau est un excellent moyen de les repérer. Écoutez attentivement ce que votre capitaine dise pendant que vous admirez le paysage luxuriant. Vous devez savoir que Marco Island est un endroit idéal réservé pour les personnes qui aiment passer leur temps à l’extérieur. Il y a beaucoup de plages à explorer, de nombreuses possibilités de navigation de plaisance et de pêche. Comme visiter les dauphins qui ne sont, en effet, pas rares en Floride. Rien que dans les dix mille îles et sur la côte sud du Golfe, on en compte plus de 200. Ils sont toujours une rencontre inoubliable pour les visiteurs et les habitants. Afin de les protéger, de les soigner et de les entretenir, le projet l’exploration des dauphins a été fondé par la société excursion au bord de la mer. Deux fois par jour, un biologiste marin expérimenté emmène les visiteurs à bord. On apprend beaucoup sur les dauphins, comment les différencier et ce qui est important pour les traiter. Les recettes financent l’étude et apportent ainsi une très grande contribution à la conservation de la population de dauphins. Au cours de la visite, vous ferez une pause sur l’une des nombreuses îles et vous pourrez ramasser des coquillages à votre guise. Il y est permis de collectionner des coquillages en guise de souvenir et on peut donc y trouver de nombreuses espèces inhabituelles. La plus grande prudence s’impose si l’on trouve un dollar de sable. C’est la moule de Floride et aussi belle qu’elle soit, aussi fragile qu’elle soit. Il faut donc l’emballer avec soin et non pas avec les autres coquilles dans le sac. Pour les enfants, le voyage est un plaisir particulier, car ils sont intégrés dans le circuit du début à la fin. En tant que petits capitaines, ils reçoivent un badge à la fin de la visite.   

Dix mille îles 

Depuis Marco Island, montez à bord d’une embarcation pour bénéficier d’une visite guidée personnelle des Dix mille îles et en savoir plus sur la limite entre rivières d’eau douce et environnement marin. Vous aurez la chance d’explorer des mangroves protégées, d’apercevoir des aigles, des milans, des faucons et des échassiers, ainsi que d’observer les dauphins, les lamantins et les tortues de mer. Les naturalistes vous expliqueront en détail le fonctionnement du fragile écosystème de cet estuaire, tandis que vous naviguerez sur des eaux peu profondes au gré d’une expérience des plus personnelles. Vous pouvez également opter pour une excursion en kayak en compagnie d’un guide dans la Réserve nationale de recherche estuarienne de Rookery Bay, une réserve située à proximité et l’un des tout derniers estuaires de mangrove encore préservés d’Amérique du Nord. Profitez pleinement de ces moments de solitude, à peine troublés par le chant des oiseaux et le plongeon des mulets. Un centre d’information touristique abrite un aquarium, des expositions interactives et une boutique. Situé au large de la côte sud‑ouest de la Floride, l’archipel des Dix mille îles, composées d’un ensemble d’îles et d’îlots recouverts de mangrove, est un écosystème quasiment intact.  

 Sanctuaire des marais Tire-bouchon 

Au nord-est de Naples, le Sanctuaire des marais Tire-bouchon est un autre exemple d’environnement à la fois fascinant et fragile, que la Société nationale Audubon considère comme la perle de son réseau de réserves. Dernière étendue encore vierge d’anciennes forêts de cyprès chauves du pays, ce marécage abrite des reptiles, des rapaces et des cerfs de Floride. Empruntez la passerelle de quatre kilomètres pour découvrir les différents types d’habitats de la réserve ou planifiez votre visite lors de l’organisation d’événements spéciaux, comme une excursion nocturne dans le cadre du programme Tire-bouchon après les heures. Vous aurez peut-être la chance d’apercevoir l’une des buses à épaulettes de la région lors de votre visite de l’Audubon, Sanctuaire des marais Tire-bouchon à Naples.   

Parc d’État de Delnor-Wiggins Pass   

Bordé par une magnifique plage de sable fin et abritant un site d’observation des oiseaux et de la faune exceptionnelle, le Parc d’État de Delnor-Wiggins Pass propose également de nombreuses activités, à savoir des plongées avec tuba le long du récif aux fonds rocheux, du ramassage de coquillages sur le rivage et de la randonnée au niveau des estuaires de la Rivière Cocohatchee. Les naturalistes du parc tenteront de vous montrer des oiseaux de proie, des tortues de mer Caouanne, des lamantins et des tortues gaufrées dont l’espèce est menacée. Plongée avec tuba, baignade ou bain de soleil sur les plages de sable fin du Parc d’État de Delnor-Wiggins Pass à Naples.

La meilleure salle de classe  

 A Marco Island, en Floride, les enfants apprennent à connaître différentes cultures de manière ludique, obtiennent des perspectives différentes et augmentent leur appréciation. Un livre vous guide dans ce que vous devez savoir à propos de l’île de Marco. Néanmoins, si vous voulez vous divertir, il existe des lieux et des rues à explorer et des expériences emblématiques où vous pouvez visiter. En plus, vous pouvez même faire des randonnés dans des réserves uniques à Floride. Vous pouvez parcourir les marais aux côtés de naturalistes du parc au cœur de la Réserve nationale de Big Cypress, la toute première réserve du pays, ainsi que dans le Parc d’État de Fakahatchee Strand, le plus vaste parc d’État de Floride. À moins que vous ne préfériez marcher sur les passerelles en bois pour rester les pieds au sec et prendre un peu de hauteur. De nombreuses promenades au cœur des marais sont proposés pendant les mois les plus secs, en hiver, vous avez néanmoins la possibilité d’effectuer une excursion tout au long de l’année en compagnie de guides privés. Et si vous voulez vous détendre dans le luxe, n’hésitez pas à réserver une place dans l’hôtel les plus luxueux et qui peuvent vous accomplir ce que vous désiriez le plus pendant votre séjour. Vous voulez en savoir plus sur la région, vous détendre sur la plage et vous rapprocher de drôles de dauphins. Vous pouvez en faire l’expérience lors d’un voyage à Naples et sur l’île de Marco, et même visiter les Everglades.