De Menton à Monte Carlo : sur le chemin des douaniers

Avec des vues imprenables, le long de la célèbre et renommée Côte d’Azur, un impressionnant circuit pédestre de 12 km, appelé le chemin des douaniers, combine deux authentiques joyaux de la Provence, Menton et la Principauté de Monaco.

Menton, la ville des citrons

Menton, considérée comme la “ville des citrons” pour sa longue tradition de culture des agrumes, conserve dans l’un de ses nombreux jardins, à savoir celui du Palais Carnolès, plus de 70 espèces de citrons, et célèbre depuis plus de soixante-dix ans son carnaval, la Fête du Citron, avec des chars et des sculptures couverts d’oranges et de citrons, qui, dans une combinaison spectaculaire de couleurs et de parfums, remplissent tous les coins de la ville à cette époque.

Le climat doux et ensoleillé a vu s’épanouir une nature luxuriante et a permis à la créativité des artistes et des jardiniers de s’exprimer au mieux. Beaucoup de choses à voir : la Basilique Saint Michel, le Cimetière, qui sur la colline surplombant la mer abrite les ruines du château, le Casino, le Musée Cocteau, la Vieille Forteresse. Mais c’est surtout la ville elle-même qui attire l’attention. Elle est perchée, avec des maisons colorées surplombant le port, une longue promenade au bord de la mer et autour de hautes montagnes rocheuses aux nuances dorées. 

La piste le long du Cap Martin

Le voyage à pied commence ici. De la promenade de Menton, continuez vers le promontoire du Cap Martin, un quartier très célèbre avec de somptueuses villas et des jardins appartenant à des familles et des personnalités importantes. Un chemin, appelé aujourd’hui promenade Le Corbusier en l’honneur du célèbre architecte qui est mort ici en 1965, longe tout le Cap jusqu’à l’extrémité opposée, nous offrant une vue sans précédent sur la Principauté de Monaco. Initialement connu sous le nom de “sentier des douaniers”, ce sentier a été créé pendant la Révolution française en 1791 pour aider les douaniers à débusquer les contrebandiers, qui utilisaient souvent les ravins et les étendues de la côte pour se cacher.

Aujourd’hui, ce sentier fait l’objet d’une attention et de soins constants. Bien signalisé et parcouru chaque jour par des dizaines de personnes, il se développe sur une base en béton, de sorte qu’il est praticable même par mauvais temps.

Piste très facile et adaptée à tous, se caractérise par des montées et des descentes continues de l’ordre de dix, quinze marches, et de nombreuses marches dévient du chemin qui descend vers la mer, sur des rochers ou des plateformes en béton où l’on peut prendre un bain de soleil ou déguster un sandwich au bord de la mer. La végétation est verte et luxuriante, composée de pins maritimes, de myrte, de freesias ou d’agaves.

Les couleurs, ainsi que les parfums, sont très intenses, et le bruit de la mer nous accompagne tout au long de notre voyage. Le vent risque d’être très fort, alors si ce n’est pas l’été, procurez-vous une veste coupe-vent, vous en aurez besoin.

Dès que vous aurez contourné le promontoire, vous verrez Monte carlo, avec ses hauts bâtiments en ruine, adossés à ses montagnes escarpées. C’est un point de vue complètement nouveau, un panorama que vous n’auriez jamais vu si vous étiez allé en voiture. La destination est encore loin, alors profitez du voyage et de la merveilleuse nature qui vous entoure.

Vous arrivez à Roquebrune, vous marchez le long de la voie ferrée, de la belle Plage du Buse et vous continuez sur le sentier de visite de Monaco, une ville de renommée mondiale et au charme unique.

Monaco

Fondée sous le nom de Menton par les Génois au 13ème siècle, Montecarlo a été conquise par Francesco Grimaldi, appartenant à une des familles guelfes chassées de Gênes. L’histoire raconte qu’un soir de 1297, Grimaldi, déguisé en moine, parvint à entrer dans la Forteresse et de là l’attaqua avec une armée tapie aux portes de la ville.

À partir de ce moment, Montecarlo appartenait à la famille Grimaldi, et aujourd’hui encore, cet anniversaire est célébré avec de grandes fêtes.Très belle ville, bien entretenue, rangée et propre, elle offre de nombreuses possibilités de loisirs, comme le jardin exotique, le Musée océanographique, le Palais du Prince ou même simplement les vieilles rues de la vieille ville.

Le siège du Grand Prix de Formule 1 et d’un tournoi de tennis renommé, Monte Carlo ou Monaco peut sembler un lieu de fastes et de luxe, surtout si l’on considère les yachts ancrés au port ou les voitures très chères à l’extérieur du Casino. C’est un lieu à taille humaine, une ville agréable à vivre, une découverte que nous vous recommandons absolument.